Musgo de Irlanda

Musgo de Irlanda

Alga perenne muy cartilaginosa que forma matas de hasta 15-20 centímetros de altura, de color rojo - violáceo oscura. Cuando se observa bajo el agua presenta irisaciones azuladas. Se fija mediante un disco basal del que sale una fronde que se divide dicotómicamente hasta formar una lámina en forma de abanico, de consistencia coriácea y de bordes rizados.

Forma extensas poblaciones sobre las rocas del litoral inferior y primeros metros del infralitoral, en lugares preferentemente expuestos a las olas y de aguas frías y limpias. Se recoge a mano durante las bajamares.

Es una de las algas con más tradición de uso en la alimentación en Europa. Es muy empleada como gelatina y espesante de origen vegetal y baja en calorías para la elaboración de postres, salsas y confituras. Se utiliza para la extracción de carragenina (Y-407), uno de los principales espesantes y gelificantes utilizados en la industria alimentaria. Contiene gran cantidad de vitamina B1, B2 y esteroles que rebajan el colesterol, teniendo por otra parte una destacada acción antibacteriana. Es adecuada para el tratamiento de úlceras, trastornos estomacales y catarros.

Se emplea en la cocina en ensaladas y como acompañante en diferentes platos. Cuando se cocina con abundante agua, se puede incorporar directamente deshidratada. El tiempo de cocción es de unos 30 minutos. En el caso de hidratarla previamente, el tiempo necesario será de unos 5 minutos.

Datos de la especie

  • Código FAO: IMS
  • Nombre científico: Chondrus crispus
  • Nombre gallego: Carrapicho
  • Nombre castellano: Musgo de Irlanda
  • Grupo biológico: Algas

Dónde encontrarlo